Свидетельства глобального потепления проявляются более очевидным образом в Арктике, чем где-либо ещё. Арктика стремительно нагревается последние четыре десятилетия. Темп повышения температуры в Арктике в два раза выше глобального. Воздействие изменений арктического климата будет иметь серьёзные последствия на местном, региональном и глобальном уровнях.

В 2004 и 2005 гг. Арктический совет и Международный арктический научный комитет представили доклад "Программа по оценке климатических воздействий в Арктике" (ACIA). Наблюдения, сделанные с того времени, подтвердили основные открытия данного оценочного исследования, хотя отдельные изменения, такие как утрата ледового покрова в летний период, происходят быстрее и значительнее, чем предполагалось всего пять лет назад.

Морской лёд, снеговой покров, ледники и вечная мерзлота сокращаются в связи с потеплением в Арктике. Уязвимые экосистемы Арктики находятся под угрозой. Изменения климата приводят к стремительному изменению условий жизни четырёх миллионов жителей Арктики. Охота, рыболовство и разведение животных находятся под угрозой при ухудшении снеговых и ледовых условий. Традиционный образ жизни коренных народов ставится под угрозу.

Усиливающееся таяние гренландского ледникового щита способствует повышению глобального уровня моря. Последние модели прогнозов допускают повышение глобального уровня моря к концу столетия на целый метр. Повышение уровня моря таких масштабов будет иметь далеко идущие последствия для всей планеты.

Противодействие изменениям климата является безотлагательным общим вызовом для международного сообщества, требующим незамедлительных глобальных действий.

(Канада, Дания, Финляндия, Исландия, Норвегия, Российская Федерация, Швеция, Соединённые Штаты Америки, Заявление на шестнадцатой сессии Конференции сторон Рамочной конвенции ООН по изменению климата, декабрь 2010 г.)

Фото: Тающий морской лед. Автор: Малин Йоханссон